역사가 된 신화: 어머니신 여와

Nu Wa

중국 신화에 등장하는 수많은 신들 중에 모두가 알아야 할 여신은 누구일까? 인간을 창조한 어머니신이자, 중국 신화에서 가장 많이 회자되고 숭배 받는 여신, 바로 여와(女媧)다.

전설에 따르면 여와는 용의 하반신을 가졌으며 성스러운 곤륜산에 살았다고 한다. 곤륜산은 도가 전설 상의 산으로 신선들이 살던 곳이다. 수많은 역사 기록들이 여와가 인류와 각종 생명체를 창조하고 인류를 재앙에서 구했다고 전하고 있다.

중원에서 전해지는 어머니신 여와를 만나보자.

창조자 여와

처음 세상 천지가 만들어졌을 때 세상은 아주 고요하고 아무도 살지 않는 곳이었다. 하루는 여와가 고요히 흐르는 강가에 다다르게 된다. 반짝이는 물결을 바라보며 여와는 깊고 오랜 사색에 잠긴다.

그 때 불현듯 한가지 생각이 스쳤다. 이 적막한 세상에 무언가 빠진 느낌이었다.

여와는 무릎을 꿇고 앉더니 황토로 자신과 같은 모습을 한 작은 인형들을 빚기 시작했다. 하나씩 하나씩 이 작은 인형들이 일어나 춤을 추었다.

하지만 흙으로 인간을 하나씩 빚어내는 일이 너무 느리고 고되게 느껴졌다. 여와는 가까이 있던 버드나무에서 가지 하나를 꺾어 진흙을 묻히고는 휘휘 돌리기 시작했다. 그러자 수없이 많은 진흙들이 사방으로 흩어져 떨어졌다. 땅에 떨어진 작은 진흙덩이들은 생명을 가진 인간으로 변했다. 이렇게 해서 세상에 인간이 존재하게 되었고 황량함도 사라졌다.

슈퍼 여신 여와

이제 막 생겨난 인간들은 행복했다. 하지만 행복은 오래가지 않았다. 얼마 없어 엄청난 화마가 일고 대홍수가 덮치더니 무서운 짐승들이 인간들을 괴롭혔다. 하늘을 떠받치던 네 개의 기둥이 무너졌고 하늘에는 균열이 생겼다. 대지가 갈라지고 땅이 남동쪽으로 기울었다. (전설에 따르면 지구의 중심축이 기울여진 상태에서 천체가 북서쪽 방향으로 회전하기 때문에 중국의 땅이 서쪽이 높고 강이 대부분 남동쪽으로 흐르게 됐다고 한다.)

이제 어머니신이 세상을 구할 차례다. 먼저 여와는 오색 빛이 나는 돌들을 갈아 반죽을 만들었다. 청, 적, 황, 백, 흑은 목, 화, 토, 금, 수 등 다섯 가지 요소를 뜻하는 오행을 나타낸다. 여와는 이 신비로운 반죽으로 9일 간 하늘의 균열을 메웠다. 그 다음 거대한 거북을 희생시켜 그 다리를 잘라 하늘을 떠받치는 기둥으로 삼았다. 또 세상 멀리까지 다니며 화마를 잠재우고, 물난리를 막고, 악령들을 없앴다. 마침내 세상에 다시 평화가 찾아왔다. 여와가 창조한 인간들은 다시 노래 부르고 춤을 추게 되었다.

여와의 유산

여와는 중국 신화 속 삼황(三皇)의 한 황제로 꼽힌다. 여와는 창조자이자 보호자였다. 남녀 사이 결혼이라는 제도를 만들었고 혼인, 잉태, 출산을 관장하는 신이 되었다. 박으로 만드는 호로사, 생황, 갈대 피리 등 중국 고대 악기도 만들었다고 전해진다. 또 남편 복희와 함께 세상 질서를 회복하고 인간이 살아가는 방식을 만들어냈다.

우리 인간들은 참으로 많은 것을 이 첫 중국인의 어머니신에게서 받았다. 그래서 초기 신화에서 우리가 반드시 알아야 하는 여신이 바로 이 여와이다.

고대 중국은 신과 인간이 공존하던 땅으로 신성한 문화가 창조된 곳이다. 때문에 초기 중국 역사는 신화와 밀접하게 연결되어 있다. 새로운 코너 ‘역사가 된 신화’는 놀랄만한 중국 신화 속 주요 인물을 소개하는 연재물이다.