추운 동굴이 품은 헌신의 이야기

Story of Devotion

다옌(大雁) 탑이 위치한 시안 근교에 ‘오래된 추운 동굴 거주지’를 뜻하는 구한야오(古寒窑)라는 명판이 걸린 동굴이 있다. 중국 북부에서 간소한 동굴 거주지를 쉽게 볼 수 있지만 이 동굴은 거의 20년 동안 남편을 기다린 젊은 여인의 일화로 유명한 곳이다. 인내와 헌신을 보여주는 이 여인의 이야기는 중국 역사에서 대대로 전해졌으며 많은 이들이 여인이 감내 했을 궁핍과 외로움을 생각하며 탄식하곤 했다.

단호한 여성

우리의 여걸 왕 씨는 명문 가문의 젊은 여성으로 당나라 수도 장안의 부유한 집안에서 모두가 탐내던 신붓감이었다. 때문에 부모님도 곧 비슷한 짝을 만나 결혼할 것이라 기대하고 있었다.

도시 전체에 왕 씨의 아름다움과 곧 결혼 적령기가 된다는 소식이 파다하게 퍼졌다. 마침내 수로 장식된 공을 던지는 그날—운명이 신랑과 신부를 결정하도록 하는 오래된 민간 풍속—이 되자 곳곳에서 부유한 젊은이들이 모여들었다. 왕 씨 부부도 딸이 짝을 결정하는 그 순간을 기다리고 있었다. 하지만 공을 던지기 전 딸은 쉐런구이(薛仁貴)라는 선비를 우연히 만나게 된다.

처음 그를 만났을 때 왕 씨는 그가 다른 총각들과 달리 남다른 기운을 지녔다고 느꼈다. 남루한 옷차림에서 그가 낮은 가문 출신이라는 것을 알았지만 잠깐 만난 사이 그가 뛰어난 무예와 학식, 단정한 몸가짐을 갖춘 사람이라는 것을 알아챘다. 무엇보다 그녀를 가장 감동시킨 것은 다른 사람에 대한 자상함과 배려였다.

선비 쉐 씨는 이 젊은 여성이 공주와 같은 섬세한 아름다움을 가졌으나 결코 유약하지 않다고 느꼈다. 고귀하고 아름다운 자태를 갖추었지만 오만하지 않았다. 하지만 그녀가 왕 씨 가문의 딸이라는 사실을 알고는 낙담했다. 자신과 같은 평민은 결코 짝이 될 수 없기 때문이었다.

선비는 미처 예상하지 못했지만 왕 씨는 직감적으로 그가 자신이 따를 만한 사람이라고 느꼈다. 그래서 이미 마음을 굳힌 그녀는 비단 공을 선비를 향해 던졌다.

쉐 씨에게 공이 간 것을 본 아버지는 크게 노했다. 소중한 딸이 헐벗은 거지와 결혼하다니? 어떻게 자신에게 이런 수치를 안길 수 있을까? 남들이 뭐라 할까? 자신에 대해서는 또 뭐라 할까? 가문을 수치스럽게 했다! 하지만 왕 씨는 자신의 선택에 단호했다. 분노한 아버지는 딸을 가문에서 쫓아냈다.

가치 있는 남성

한 귀족 여성이 모든 것을 포기하고 선택한 이 남자는 누구인가? 쉐런구이는 사실 귀족 가문 후손이었다. 하지만 아버지를 일찍 여의면서 젊은 시절 대부분을 농민으로 살아야 했다. 하지만 이 모든 어려움도 그의 높은 포부를 막지 못했다. 부지런히 책을 읽고 무술을 익혔다. 하지만 왕 씨를 만날 때만 해도 그의 허름한 옷차림이 보여주듯 갈고 닦은 능력이 아직 제대로 쓰일 곳을 찾지 못할 때였다. 이 젊은 선비의 재능은 그의 미래의 신부가 헌신을 맹세하면서 비로소 드러나게 된다.

궁극의 헌신

결혼 후에 부부는 동굴 거주지에서 살았다. 지참금을 받지 못해 부부는 조용하고 소박한 생활을 했다. 하지만 젊은 신부는 신랑이 나라를 도울 재능을 타고 났음을 간파했다. 부인은 혼자서도 잘 지낼 수 있으니 수도로 가서 황실 과거 시험을 보고 가치 있는 일을 하라고 격려했다. 남편은 집을 떠나 시험을 치를 준비를 했다. 부인은 동굴집에서 자리를 지키며 남편을 기다릴 준비를 했다. 하지만 남편과 그렇게 오랜 세월 떨어져 있을 것에 대비한 것은 아니었다.

부인의 예상대로 쉐 씨는 뛰어난 성적으로 시험에 합격했다. 하지만 당시 나라는 위기에 처했고 그는 서부 변방 지대 반란군을 진압하기 위한 원정대를 이끄는 자리에 임명됐다.

곧 쉐 씨는 용감하고 능력 있는 장수임을 입증했다. 한번은 요동에서 벌어진 전투에서 당 태종은 쉐 씨의 재능을 발견하고는 “군대를 맡길 새로운 장군을 찾고 있는데 누구와도 견줄 수 없구나”라 말하며 “요동을 얻은 것보다 훌륭한 장수를 얻어 더 기쁘다”라고 덧붙였다 [구당서(舊唐書) 발췌]. 쉐 씨는 당대 태종과 고종 재임 기간에 중요한 장수로 활약했다.

그 사이 부인은 적막한 동굴에 남아 있었다. 처음에는 가끔씩 남편의 소식을 들었으나 오랫동안 연락이 끊겼다. 생활고에 시달리며 추운 겨울을 한 번 또 한 번 넘기면서 이 외로운 여인은 자신의 믿음을 지켜갔다: 남편은 자신을 잊지 않았고 언젠가는 꼭 돌아올 것이다. 가끔 어머니가 걱정하며 몰래 딸을 찾아 와 음식과 돈을 주고 갔다. 어머니는 이제 포기하고 집으로 돌아가자고 설득했지만 소용이 없었다. 부인은 남편이 돌아올 때까지 동굴 집에서 그를 기다렸다.

그녀의 희생은 헛되지 않았다. 18년 후 쉐 씨가 황제의 장수가 되어 돌아왔다. 마침내 부부가 다시 만나게 된 것이다.

이 이야기에 대해서는 여러 다른 버전이 역대로 전해지고 있다. 이타적이고 용감한 여주인공은 바로 모든 덕을 갖춘 전통적인 중국 여인의 전형을 보여주고 있다. 2018 션윈 시즌에서 이 이야기에 담긴 정신을 ‘ 헌신’ 이라는 무용극으로 현대 무대에서 되살리고 있다.

 

션윈 2018 시즌 투어가 전 세계 150개 도시에서 진행 중이다. 공연 및 티켓 정보 보기 www.shenyun.com/tickets.

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