몽골초원

"하늘은 푸르고 푸르며, 초원은 드넓네.

바람이 초원 위를 낮게 불 때, 소와 양이 보이네."

1500년 전 중국 한시에서 몽골초원을 묘사한 구절이다. 드넓은 초원에 사는 몽골족은 자연을 가까이하며 생동감 있는 춤과 노래를 즐기는 민족으로, 활쏘기와 말타기 기술이 뛰어난 것으로 유명하다.

몽골족은 전통적으로 미국원주민의 티피(teepee)와 유사한 이동식 천막집, 유르트(또는 게르)에서 산다. 광활한 평야에서 유목과 사냥으로 살아가는 몽골족의 유목생활과 어울리는 가옥 형식이다.

매년 여름에는 이 초원에서 몽골최대의 전통축제 나담이 열린다. 사람들은 씨름, 말타기, 활쏘기 시합을 하고, 춤과 노래를 즐기며 부족간의 친목을 도모하고, 번영을 기원한다.

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